読書会のルール

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アメリカではオプラ・ウィンフリーがホストを務めるブッククラブが出版界に絶大な影響を与えていますが、(イギリス版であるリチャード&ジュディは放映終了)個人レベルのブッククラブ、つまり読書会も特にミドルクラスの女性の間でさかんです。課題本を読み、定期的にメンバー宅に集まってワイングラスを片手に本の感想についておしゃべりするというもの。

Books and wine怪しい英語をあやつるガイジンのわたしをメンバーにひきいれた寛容な人たちがいたおかげで、6週間に1冊の課題本を読む宿題が科せられています。ホストがパワーポイントでプレゼンテーションをしなければならないグループや課題本のテーマに則した料理を用意しなければならないグループが近所にあるらしいのですが、わたしが属しているブッククラブのルールは……

その1:自分が読んだことのある本は課題本に推さない。自分じゃ買わない本の読書体験を人とシェアすることがポイントであるため。

その2:手作り御法度。買ってきたおつまみのみ。ググれば読書会用のお洒落なカナッペのレシピなんてたくさんでてきますが、パッケージを開ければ即食べられるものだけ。メンバーのほとんどが仕事持ち子持ちで、人をよぶためにリキを入れて片づけて掃除しなきゃいけないうえに、料理のプレシャーは負担であるため。次回の課題本を人数分まとめて購入する手間もあるし。そのかわり、キャンドルを灯したり、器に凝ったり(きれいな苺を真っ黒な角皿にぎっちり盛りつけたのはクールでした)暖炉に火をくべたり、雰囲気作りに工夫はしてますけど。壁のペイントの色は何とか、このお皿はどこで買ったの、仕事はどうだ、子どもの教育、夏の旅行の行き先とか、はじめは典型的な話題で花が咲きます。ゆるい読書会のメリットは、プレッシャーがかからないから長続きすること。

IMG_4055おつまみには、ポテトチップス、ディップに野菜スティック、ナッツ類は必ず含まれますが、ここのところ流行っているのが、わさび味。SUSHIやBENTOが立派な英語として使われ、そのへんのスーパーでも寿司海苔や米酢、冷凍枝豆などが売っているご時世に、イギリス人が目覚めたのがWASABI。最近わさびフレーバーのピーナッツとかグリーンピースをはじめとしてわさび系スナックをよく目にするようになりました。スパイシーだといいながら、moreish(やめられないわぁ)と手が次々に伸びてきます。わさびグリーンピースは赤ワインには合わないと思うんですが、ぽりぽり感がおしゃべりをひと休みするのにちょうどよいんです。3−4時間ノンストップのおしゃべり会ですから。

スイスチョコレートのリンツですらわさびチョコを発売。映画館(オトナが行くこじんまり系)でもポップコーンの横にわさびグリーンピースが鎮座しています。レシピをググってみるとでてくること。フライドチキンのわさびマヨ添え、鮭のわさびソース、マグロの照り焼きにわさび風味マッシュポテト、かぼちゃの種をコリアンダーとわさびで煎ったおつまみ、わさびとホワイトチョコのカップケーキに、わさび風味のマティーニ。わさび名産地のお土産コーナーじゃあるまいし。

ラムにはローズマリー、チキンにはタイムかタラゴンで、鴨にはオレンジ、魚にはディルという具合に取り合わせには鉄則があるのに、わさびに対しては節操がありません。新しいものをいろいろ試してみたいガイジン趣味といってしまえばそれまでですが。

読書会のおつまみとして出せるもので、わさび味といえばわさびマヨネーズ?でもそれでは芸がなさすぎると思ったらディルを入れるソースがありました。わさび独特のえぐみがハーブで中和される感じ。家にあった材料でディップにしたら結構いけました。

わさびとディルのディップ
材料 クリームチーズ:グリーク(水切り)ヨーグルト:マヨネーズ=2:2:1
   レモン汁 少々、ディル少々、わさび(水溶きまたはチューブ)適宜 

クリームチーズにディルとわさびだけだと単調な味なので、脂肪分ゼロ(気休め?)のヨーグルトを入れ、うちで使っているマヨネーズはDelouis filsという卵黄リッチ系のブランドで味が濃いので減らしました。

ちなみに前回の課題本はMadeline Millerによるthe Song of Achilles 。イリアッドのモダンバージョンで、原作を読む根性と時間がなくて古代ギリシャの知識が限られている現代人向けといったところでしょうか。平易な言葉で書かれているためイギリス人中学生でも読める内容でした。ハリーポッターをスネイプの報われない愛の物語ということ許されるならば、これもゲイの主人公のアキレスへの報われないラブストーリーということができるかも。

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